成功打造「終極魔法瓶」 日首度回收太空艙

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出版時間:2018/11/12

【蔡文英╱綜合外電報導】日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)宣布,9月從鹿兒島發射升空,前往國際太空站的無人補給太空船「白鸛7號」搭載的小型回收艙,昨天順利重返地球,降落太平洋。這是日本首次獨自成功從國際太空站回收實驗材料,為日本航太事業寫下歷史新頁。JAXA期待藉此技術,未來能進一步開發載人太空船。

回收艙在升空前進行測試的情況。翻攝JAXA網站
回收艙在升空前進行測試的情況。翻攝JAXA網站

白鸛7號太空船於8日脫離國際太空站,昨進入大氣層,太空船幾乎燃燒殆盡,回收艙打開降落傘,上午7時落在太平洋南鳥島附近海面,由在海上待命的船隻回收。這是日本首次獨自從太空站回收太空艙,象徵日本太空技術向前跨進一大步。日本在國際太空站有個稱為「希望」的實驗室,以往日本都委託美國或俄羅斯太空船運送太空站物質。

白鸛7號搭載的回收艙昨天順利降落太平洋,被打撈上船。翻攝JAXA網站
白鸛7號搭載的回收艙昨天順利降落太平洋,被打撈上船。翻攝JAXA網站

技術長:很感動

回收艙為直徑84公分,高約66公分的圓椎狀構造,重約180公斤,最高可耐熱2000°C,內部是可長時間保持4°C的真空不鏽鋼容器,裝有在太空站形成結晶的蛋白質等實驗材料約1公斤,回收容量最大是20公斤。
回收艙在送回JAXA的筑波宇宙中心後,將確認裡面裝的實驗材料狀況。回收艙的容器是委託大阪知名的虎牌家電公司打造,其強度可在落水時承受瞬間40G(G為重力加速度值)衝擊,被稱為「終極的魔法瓶」。
參與相關計劃的JAXA的HTV技術中心技術長植松洋彥,在記者會上表示,雖知道已成功回收,但「我有如父母般心情,在親眼看到之前還是無法安心。看了照片很感動。」


「這是一大突破」

回收艙降落時並非憑藉重力,而是由引擎邊噴射邊減速,以保護實驗材料在過程中不因過大衝擊力毀壞,此技術若應用於載人太空船,可保護太空人重返地球時免於太大衝擊。植松稱這是一大突破,日本的太空發展越過一道牆壁。回收艙再經改良後,未來也可能不必靠白鸛號太空船,就可直接就從國際太空站返回地球。

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