假消息,民主國家須正視的大敵(徐子軒)

出版時間:2018/08/26

上個月美國政府成立了名為國家風險管理中心的新機構,目的在於保護金融、能源和其他關鍵基礎設施,抵禦來自駭客或敵國的網路攻擊。首要任務乃是即將來到的期中選舉,情報顯示俄羅斯將有極大的可能介入。為了避免重蹈兩年前總統大選的覆轍,美國正全力備戰。

傳播虛假比真實快

具體來說,網路攻擊可分為兩種。一種是入侵伺服器、網路釣魚或植入惡意程式等駭客行為,這是世人所熟知的方式。另一種則是資訊戰(information war),指的是攻擊社會民心和信仰,最常見的是具有地緣政治與經濟動機的國家,或仇外、極端主義的信徒,在社群網路上散布消息、操縱輿論,企圖擾亂對手。
除了國家資助的攻擊行為,如朝鮮的想哭病毒,多數駭客都是個人或小型組織,雖然有時會造成嚴重損傷,但整體仍算是在可控範圍。然而,資訊戰透過科技的發展,變得更具效用而難防。像是2016年美國總統大選裡,俄國對希拉蕊陣營的網路攻擊,已經成為國家最大的隱憂之一。
因為當今資訊的操作是由演算法驅動,以前所未有的規模和效率進行。刻意被製造出的消息,一旦發布到擁有大量觀眾的社群網路,就會針對最有可能接受的人,病毒式的感染傳播。傳統抵禦謠言的方法,像是當事人出面駁斥或進行反宣傳,都已被證明是低效或無效。
以美國普林斯頓大學等大學聯合研究為例,他們發現在2016年總統大選前1個月,有四分之一的美國人訪問了一個虛假新聞網站;麻省理工學院的研究人員最近也進行相關研究,他們發現在Twitter上傳播一個虛假的故事,比一個真實的故事快6倍。
更有甚者,傳統觀點認為網路假消息是由水軍或機器人散布,但研究者發現,一般人也非常容易參與其中。這是因為假消息比真實新聞更新穎,足以引起驚訝與注意,讓人們偏向分享。再加上許多假消息來自於親友的分享,會讓人們不假思索的轉發。研究者認為這應與人性有關,資訊戰充分地利用了人性的弱點。
因此,想要充分抵禦來自敵國的資訊戰不能光靠政府,企業也要有所作為。像是歷經劍橋分析等醜聞的facebook調整了演算法,以確定並刪除假消息與假帳戶,其他網路巨頭都有類似行動。更有論者建議修法,重新定義科技公司的責任,不能以非新聞業為由,躲在平台之後。

培養敏銳公民素養

即使政府企業都做了預防措施,最後還是得看人民的自主意識。facebook或可減少假消息,但人民還是會用LINE分享。比建立網路審查更重要的,其實是教育人民對資訊戰的認知,同時阻止傳播假消息。如英國下院就提出報告,將投資於數位掃盲,培養知情敏銳的公民素養,才是最有效的途徑。
必須了解,假消息影響的不只是一場選舉,而是一國的制度。民主國家由於自由開放,不似專制國家管控過濾資訊,格外容易受到外來攻擊。這讓越來越多的人民對於民主存疑,更因假消息不斷散播,擴大已有歧見,社會益發分裂。是故,政府必須嚴正處理假消息,列為國安議題看待,並設計完整的網路安全戰略應對威脅。

LUCIO策略總監



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