新突破 基改病毒治腦癌 存活率高4倍

出版時間:2018/07/08

【蔡文英╱綜合外電報導】拜科技之賜,過去造成不少人不良於行的小兒麻痺病毒,經過基因改造,竟可延長最致命腦癌—神經膠母細胞瘤患者的生命。在第一階段臨床實驗,61名復發病人有21%存活了3年,接受現有標準療法—化學療法的患者存活率僅4%。研究人員計劃將此技術用於更多癌症治療,造福更多人。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,此研究近日在挪威腦腫瘤研究與治療的國際會議發表,並刊於《新英格蘭醫學期刊》。研究作者之一美國杜克大學醫學院癌症研究教授比格納博士說,數周內他們也將對黑色素瘤皮膚癌和乳癌患者展開臨床實驗。

杜克大學神經外科醫生桑普森將導管放入神經膠母細胞瘤患者的腦部。美聯社
杜克大學神經外科醫生桑普森將導管放入神經膠母細胞瘤患者的腦部。美聯社

換掉小兒麻痺DNA

小兒麻痺病毒會附著在神經膠母細胞瘤(Glioblastoma)癌細胞表面的受體上,也會附著在形成大多數腫瘤的細胞表面。開發這種癌症免疫療法時,研究人員換掉小兒麻痺病毒的基因序列,以引發感冒的鼻病毒的DNA碼取代,讓它在正常細胞上複製。
研究作者之一杜克大學神經學與神經外科副教授德斯嘉汀解釋,這是「安全做法」,如此一來,新的基改病毒不會破壞神經元,不會引發小兒麻痺,而基改並不會阻止合成病毒在癌細胞內複製,此過程會釋出可破壞癌細胞的毒素。
在動物實驗成功後,研究人員自2012年起用它來治療神經膠母細胞瘤患者。治療時在患者腦部植入一根導管,將基改病毒注射到腫瘤內,經6個半小時注射後,取出導管。病毒被設定鎖定腫瘤細胞,並引發免疫系統反應。
接受實驗的61名患者平均存活12.5個月,接受化療的對照組是11.3個月。部分小兒麻痺病毒療法患者持續展現復元力,兩名分別自20歲和60歲開始接受治療的患者,在69個月後仍活著。患者先前已開過刀、接受過化療和放射線療法。
比格納說兩名存活最久的患者都有復發,已再次接受小兒麻痺病毒治療。接受化療失敗的話,會有抗藥性,下一次就沒反應。他稱治療效果良好後再復發的癌症很少見,此時癌症很可能「轉變」成慢性病,「當它再復發,我們就再次治療。」曾參選總統失利的美國共和黨資深參議員麥肯(John McCain)就是神經膠母細胞瘤患者,他仍在抗癌中。
統計分析顯示,21%小兒麻痺病毒療法患者可存活3年,對照組僅4%。 德斯嘉汀說他們正在申請第二階段實驗,將結合基改小兒麻痺病毒和1劑量的化療。他們也在申請小兒腦癌患者的臨床實驗。將這種療法注射在其他部位腫瘤的難度都小於腦部,研究人員期待未來在其他癌症的治療效果可望更好。

釋放抗原誘發免疫

哈佛醫學院和麻州總醫院癌症中心細胞免疫療法計劃研究員布萊恩蔡(譯音)指出,最棒的是這種基改病毒不但直接殺死癌細胞,還能釋放出腫瘤抗原(antigen)。抗原是可誘發身體免疫反應的毒素,免疫系統認出這些抗原後,可對剩餘的腫瘤發動第二波強力攻擊。
《華盛頓郵報》報導,部分未參與實驗的專家對第一階段結果表示歡迎,但強烈呼籲必須謹慎,因實驗的患者人數太少,還無法得知此療法對神經膠母細胞瘤多有效,有待更多實驗證實。

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