1升海水僅0.17毫克鋰 學者批新技術「豪洨」

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出版時間:2018/03/14

台中市府稱德國霍夫曼諮詢公司預計投資高達1100億元台幣的「多元製程海水採礦」最新技術,預計4年後即可投產,每年可產出多達230萬噸的鎂、鋰等化學原料,還可產出大量的水供工廠使用,橫空出世的最新科技,讓研究多年深層海水的「石材暨資源產業研究發展中心」研究員郭大璋一聽直覺「很豪洨!」(台語,指吹牛)。

技術尚未商業化

郭大璋表示,海水中的確有大量的鈉、鉀、鈣、鎂礦物質,但這些元素商業應用較少,直接在內陸鹽水湖或岩石礦場中開採,就可供應全球使用,目前學術所知僅停留在實驗室中萃取少量的階段,離商業量產還有很遠的路要走,用多元製程海水採礦,聽起來太誇張,好像是未來科技,而且在4年後就可量產,直呼「這麼好的技術我怎麼不知道?」
國內研究工業技術龍頭工研院也表示,提煉鋰的技術以日本和韓國發展最為成熟,但僅為研究性質,無實際商業化的技術,其他如鈉、鎂等非貴重金屬的萃取,則已有成熟的熱蒸餾法、電透析或結晶法相關技術。
至於鋰則是海水中的超微量元素,但鋰因被大量使用在製造鋰電池,商業上可使用較多,在日、韓海水採礦研究裡,每1公升海水僅可提取0.17毫克的鋰。而目前有商業價值的「鹽水取鋰」,都是在鋰礦產地如玻利維亞進行。這顯示直接在海中採礦產鋰的商業生產模式,目前尚未實現。至於國際間主要生產鋰的地點則在澳洲與南美,澳洲透過開採岩石中的鋰礦生產,而南美洲的玻利維亞、智利等國則是利用內陸湖中的鹽滷萃取鋰,且國際間鋰產量已夠全球使用。

「取鋰效益差」

台東大學「深層海水科技研發中心」劉錫主任也表示,國際的確一直有在研究這個技術,但在海水開採鋰則牽扯到成本效益問題,未來也許陸地上的鋰礦存量用光,價格變成天價時,從海水中開採也許才有價值與需要。
新調查中心

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