曾志超:空房稅只是東區關店潮的安慰劑

出版時間:2019/04/18 00:03

曾志超/中華經濟與金融協會副秘書長

東區關店潮原因眾多,政府也難辭其咎,卻全將問題丟給房東,提出加徵空房稅的主張,以迫使房東降價。然空房稅有如安慰劑,難解東區店面閒置問題。

根據媒體報導,針對嚴峻的東區商圈閒置問題,台北市政府原先規劃課徵空店稅因應,現進一步研擬擴大為「空房稅」,預計稅率會比囤房稅還高,將超過3.6%的上限,以提高屋主的持有成本,迫使屋主降租將空房釋出。

法治國家欲加徵課稅,需有其理論基礎,不容政府恣意為之。今日東區商圈部分店家閒置,乃因網路電商興起、高消費能力的陸客大減以及其他商圈崛起等因素造成,並非如媒體所指,係房東不願意調降房租逼走房客所致。事實上,根據各個機構的調查顯示,東區的租金不斷下修,以近期公布的戴德梁行調查為例,今年第1季東區租金開價已較上季下修5-10%,然而店面空置率並未好轉,單季仍上升3.4%,整體空置率達12.5%。

目前台北市政府推動空房稅的思維,類似於囤房稅的概念。認為空房稅可防範所有權人囤積居奇,伺機哄抬房價,以維護居住正義。但是東區店面閒置,乃是人潮退散,即使降租商家也不願意繼續承租,並非屋主刻意拉高租金所致,對其加徵稅負正當性存疑。引用政大財政系陳國樑教授所言,地主購買店面主要目的在於將其出租以換取報酬,店面無法出租,地主已是承受損失,課徵空店稅無異是對於損失課稅。

空房稅執行困難,欲課徵空房稅需大量的人力,稽核房屋是否有低度使用的狀態。政府人力有限,不可能逐一稽核,目前內政部營建署係以使用低用電度標準來判斷空屋數,於每年11月與12月計算年度低用電量戶數,只要房屋一個月使用低於60度電,就會被認定是空屋。日本及加拿大等國課徵空屋稅,也是以是否有使用水、電及瓦斯等作為主要判斷標準。但是日加等國人民較為守法,成效較佳。可以預見若在台灣實施該稅,國人勢將設法規避,根據台電推估中型冰箱長期插電及1天使用2次電視,當月就可達到60度電,可輕易超過此一門檻。當然台北市也可調高判斷用電量的門檻,但此舉又可能衝擊真正節能的用戶,房東亦可不效率的消耗電能(例如:店內終日不關冷氣),進而超越其用電標準,還造成資源的嚴重浪費。

而且東區的店面售價動輒上億元,能買得起的多是資力雄厚的好野人,即使提高稅率或是課徵其他稅負,對這些房東根本無關痛癢,尤其目前房屋稅的計算基準並非以市價為稅基,而是採用房屋評定現值為基準,按實際使用適用之稅率核課,當前房屋評定現值與市價有相當大的差距,因此就算稅率提高一倍,對這些房東仍影響有限。

此外,為出租而出租還會阻礙商圈發展,東區房東為符合台北市政府的要求,亦可選擇打帶跑的租賃型態,短暫出租給特賣會廠商、攤販、競選總部,甚至是裝設夾娃娃機或自動販賣機台。表面上雖可填補閒置的空間,但引進這些商家卻排擠高消費族群,不利商圈的長期發展。

東區大量商店閒置,縱然非政府造成的,但政府也需要負擔相當的責任,例如未協助規劃充分的停車區域與友善的步行空間;縱容廠商、攤販佔用騎樓營業,以及路霸與違建叢生;不積極監督衛生條件惡劣的商家,造成不少巷弄內環境骯髒混亂;將資源用於西門町或信義計畫區等其他區域,鮮少在東區舉辦大型活動等。因此,東區的光環逐漸褪色,政府也難辭其咎,不應將所有的問題都推給房東不願意降租。徵收空房稅雖呼應民粹,得以懲罰房東。惟空房稅不但缺乏理論基礎,也無法解決東區商圈閒置的問題,台北市政府不應執意為之。



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