【名采】詹慶齡專欄:來去安養院

出版時間:2019/04/18 00:09

詹慶齡/資深新聞主播

幾位同輩友人近年生活出現了些類似變化,例如:行程表不約而同多了個固定造訪場所─安養中心。

在我直接間接觸及的周遭,幾乎每個家庭在做出相關決定之前,成員們都走過反覆辯論、躊躇再三的漫漫長路,除了理性權衡各項現實條件,諸如評估長者身心狀態、安養機構專業程度與經濟負擔之外,最難的是共同跨越心裡那道坎,畢竟主動讓至親「晚年離家」,對我們這代人來說,猶如與根深柢固的傳統孝道觀念交戰,其間掙扎不足為外人道。

人類壽命延長究竟為美事還是噩夢?隨著高齡化衍生的諸多社會問題,這些年討論不斷,然而,再精闢的專家意見、再縝密的調查數據都不如切身經驗來得真實深刻,在此,容我分享兩個案例。

朋友的父親晚年性情大變,一向溫和的個性轉為暴躁,經常對妻子疑神疑鬼,有段時間,警察三天兩頭接到報案來訪,因為老先生總聲稱有人要殺他、家裡遭小偷等等,可想而知,負責照顧的媽媽瀕臨崩潰,萬般無奈之下,他們只得將身心極端不穩的老父送往安養中心,至少讓陷入憂鬱的母親得以喘口氣,不過後來,子女們在爸爸的告別式上潰堤了,對於在最需要照料陪伴的時刻,將老父移往陌生處所度過餘生,心中無比愧疚傷痛。

另一位單身孝子,多年來始終盡責陪伴喪偶多年的父親,除了上班,其餘時間幾乎都在家盡孝,直到實在無能力才將父親送往專業機構照護,此後,風雨無阻每天前往探視,一次護士小姐說:「別再跟爸爸講明天來看你了,因為伯伯會當真,每天都等著你!」

真實中接力上演的故事,不斷提醒我們面對生命課題,相對於生之喜悅,衰老顯得那麼蒼涼,安養機構分明如此有效解決了我們的迫切難題,然而每回離開,心頭總是沉甸甸地,成群無法自理生活的老人聚集在一個封閉空間裡,整體氛圍嗅不到一絲生機活力,我們先前猶疑的腦海裡正是這幅圖像,照護員的專業愛心足夠打理眼前一切,唯獨營造不了未來與希望。

那麼,送安養院好嗎?是否會讓情況更趨死寂絕望?經歷過的家庭恐怕都只能分享感受無法提供正解,我想的是,處境不同,選擇沒有對錯,只是我們在亟欲找尋務實的安置方法時,更要記著安頓長輩的心靈吧!

 



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