【名采】李偉文專欄:自助助人的時間銀行

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出版時間:2019/01/13 00:09
李偉文
李偉文

李偉文/牙醫師、環保志工

最近與旅居英國的朋友利用返台省親的機會碰面,知道他想在退休後回台灣創立時間銀行的社會企業。他想推動的模式與瑞士及台灣正在做的不同,不以長照老人為標的,而是擴及所有年齡層的交換服務,跟英國比較像。

時間銀行的概念在十八世紀就被提出,可惜不敵以貨幣為媒介,換取任何服務的資本主義,時間銀行認為不管服務的內容為何,而是以服務的時間為計量單位,也就是視所有服務都是具有相同價值。

台灣在二十多年前,就有社團或社區在推動時間銀行,志工服務長者可以儲存服務時數,供自己年老時提領使用。只是或許當年的時機尚未成熟,所以推動的規模與成效都不夠理想,如今高齡海嘯席捲台灣,使得許多民間團體捲土重來,包括新北市政府也在四年多前成立「佈老時間銀行——高齡照護存本專案」,這裡的高齡照顧跟政府的長照以醫療照護不同,而是偏向於生活服務方面,比如陪伴散步運動或購物,或者文書服務……等。

目前世界各國以高齡服務為主的時間銀行,大概是瑞士的聖加侖市最為知名,這是由政府與民間合作,設定由六十歲初老者服務八十歲以上長者的經營模式。

這種「初老」服務「老老」的方式,絕對比專業制式的照顧更有人情味,帶有志工及朋友的性質而且年齡相近,彼此講話有共鳴、而且對擔任服務的剛退休初老者也很有幫助,不會因為退休後生活失去重心而陷入空虛甚至憂鬱的茫然,也會因為助人的成就感而活得更積極。

另外,在這個時代我們習慣費盡心神賺錢,以為只要有了錢就可以買到一切所需要的,但是前人的經驗告訴我們,再多的錢,也無法換得真誠的人際關係,而孤獨與疏離,更是錢解決不了的困境。

時間銀行並非如我們理解中的銀行,只是提供讓我們貯存與交換的機構,而是企圖建立人人都有價值的信念,也就是每個人的時間都等值,而且每個人都有能力為他人服務。

不過時間銀行若要能永續經營,必須克服幾個問題,也就是服務的品質如何確保?需求的技能是否有人能提供?供需能否平衡?媒合是否有效率?如何確保彼此的安全?

對於造成過往時間銀行失敗的這些原因,我相信透過現代科技的工具應該都能有效解決,至於是否能夠永續,只要參加的人數夠多,規模夠大,就沒問題了。

英國目前有三百多個組織,共有三萬多個志工參加,三百多萬個小時交換的規模,而且還在迅速成長中,因此,我對這個因應時代變遷產生的新需求,而且可以達到自助、互助、助人的社會企業,是否能在台灣發展,是滿懷期待的。


 



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