台中市府做對了!為千年樹王建生態公園

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出版時間:2018/09/12 19:29
台中市西區的「茄苳樹王文化生態公園」落成,裡面有棵千年老茄苳樹,面積達1500平方公尺,堪稱都會區的稀有珍寶。資料照片

張國輝/現從事社會工作;曾任台中市議員、台中市政府民政局長

有「台中之寶」美譽的千年茄苳樹王,在市民及生態保育團體長期的努力下,台中市政府終於在9月6日正式完成「茄苳樹王文化生態公園」,對老樹保護及生態教育而言,是一項歷史性的事。

筆者多年來對這一棵亞洲地區在城市中樹齡最高(1062歲)的老樹保護的重要性提出呼籲,主要緣於民國90年到94年間,我服務於台中市政府的民政局,曾與茄苳樹王周遭的里長及社區的耆老有過接觸,愈發關心這棵老樹。

從耆老口中知道一些茄苳樹王的傳奇,如二戰末期,美國軍機多次來台中轟炸機場、軍需的工廠,茄苳樹王以祂龐大樹蔭就曾庇護過很多人的生命安全,而每次茄苳樹王的樹葉變色時,地方耆老說,茄苳樹王在示警,祂神準的預示更增添祂的傳奇。 

民國92年的春天,當地的郭里長突打電話給我說,老樹的樹葉又突然變黄,他擔心地方上會有事,要我過去看看。 

十多年前一般人根本連「樹醫」這個名稱聽都没有聽過,在民間發現樹木有異狀時,常見的是將老樹圍上一條紅綾,在老樹下擺座香爐,讓關心者焚香為老樹祈福。

當時我約了農政部門的同事一起過來會勘,從他們口中才知道有樹醫生,但全國没有幾位,台中市更是鳯毛麟角,他們願意儘力連繫樹醫來診治,唯恰在老樹的樹葉變黄的那一個月,周邊的兩位里長分別因病過世,第二個月同時為兩里辦理補選,耆老以歷次老樹的變化訴說祂的傳奇,如今已有樹醫從科學的角度來為老樹診治了。

從胡志强市長時代起到林佳龍市長止,老樹因基地旁成為建商的建築基地,威脅老樹的生存空間,在市民多波的護樹行動後,台中市政府與建商展開無數的協商,如今「茄苳樹王文化生公園」的落成啟用,護樹團體與文史工作者終於可以放心下來,讓這棵樹齡1062歲的茄苳樹王繼續在原地護佑台中大地,訴說祂的傳奇。


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