英語當作第二官方語言?我們真的想清楚了嗎

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建立時間:2017/10/13 10:26
2016年多益英語測驗全球報告,台灣僅排名第40,輸給鄰國的菲律賓、南韓、馬來西亞、印度、中國等,因此出現將英語列為第二官方語言的聲浪,引發熱議。資料照片

曾慧青/國政基金會高級助理研究員

因日前「2016年全球國家多益排名」,台灣平均分數輸給鄰國的菲律賓、南韓、馬來西亞、印度、中國等,因此有民意代表主張教育部應參考台南市推動英語為第二官方語言的經驗,積極推動英語為我國第二官方語言,教育部長潘文忠更表示將積極配合。

將英語列入第二官方語言,在陳水扁總統時代即曾提過,卻飽受爭議,即便新成立的台南市第二官方語言辦公室,卻也受到質疑。光是官方語言的定義就可能引發不少爭論,甚至會令人聯想民進黨政府是不是想藉此推動「國家語言發展法」,將河洛話或其他語言列入國家語言,但是該法的推動更是受到各界諸多的抨擊。

一般有兩種以上官方語文的國家大都有其特殊的歷史背景與政治因素,例如:備受亞洲各國推崇其英語教育的新加坡是一個移民國家,華人占總人口七成,但因19世紀20年代,新加坡淪為英國的殖民地,直接強制規定新加坡的官方語言是英語;再加上新加坡是一個移民、多種族的國家,其它族群也是新加坡的一部分,為了保證國家安定,就同時把英語,馬來語,華語和泰米爾語都作為官方語言;而又為了平息語種之爭,讓全國人民有一個統一的交流語言,就把世界通用的英語作為第一官方語言。再如香港地區,因受英國人的長期統治,英語及中文都是官方語。

反觀台灣,雖歷經西班牙、荷蘭、日本的殖民統治,但期間較短,尚未產生需要第二官方語的環境。綠委提議將英語作為第二官方語並非為了適應不同族群語言的需求,而是希望透過這樣的過程可以使國際化的趨勢加廣、加速,然而我們要思考的是:如果將英語當作第二官方語,究竟有多少的民眾能夠接受並普遍使用?

據EF 英語能力指標 ( EF EPI ) 2016 版分析結果,就年齡層來看,台灣18-25 歲的年輕人英語能力是非常優秀的,甚至高於全球平均值,但 26 歲後分數開始明顯下滑,更遑論多數的成年人及老年人,英語的能力更為低落,顯見將英文當作第二官方語還值得深思。

尤有甚者,將英語當作第二官方語言更可讓已爭議不休的課綱問題火上加油,如果英語成為第二官方語,學生必須勻用更多的時間學習英文,必然也影響國語文的學習,甚至排擠國語文的學習時數。而全英語幼稚園、全英語中小學將更吃香,英語補習班將有增無減,但也可會造成使用英語的中上階層與使用中文的社會基層將逐漸形成,屆時階層的對立將逐漸惡化。

將英語列為官方語言的新加坡,他們日常所使用的語言其實不是英文,而是中文、潮州話、馬來語,之所以能擠進全球前十名,全仰賴國家的教育政策推廣。1983年,新加坡政府宣布四年後,全國只有用英語教學的學校,然而新加坡的英語政策與教育亦有不少爭議之處,其中造成華文、馬來文等的使用漸漸式微更是常被垢病。

政府若有心推動國際化,提昇國人英語能力固然重要,但將英語定為第二官方語做為國際化的策略,仍有待商榷。政府有心提升國人英語程度,還是得從教育政策推廣,並加強國人的國際觀。但是依照教育部目前高中部定必修的規劃,英文科在日前的課審會中決定分為2版本教授,A版本單字字彙量為4500字、B版本則是7000字,若確定使用A版,無疑是對政府重視英語教育的程度打了折扣。

另外,之所以有將英語第二官方語言的構想,應該是基於國際觀。談國際觀不能不談到財經力量影響下的景象,中國大陸逐漸主宰國際經濟,因此,華文也成了許多非華文國家學習語言的熱門選項之一,即使一向將英語列為官方語言的新加坡,從1979年也開始推動「講華語運動」,政府對華語態度的這種轉變,一方面是為了提高華人的文化認同和文化凝聚力,另一方面則要藉助中國的改革開放政策促進本國經濟發展。

是以,一個具國際觀者,除了英語之外,應該也不能忽略原本是台灣強項的「中文」。

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