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【國際蘋道/美國】胡培菱:最童心未泯的聖誕傳統

美國特派員:胡培菱/英美文學書評人 美國孩童過聖誕節的傳統之一,除了必看或必讀《北極特快車》及看一齣《胡桃鉗》的芭蕾舞劇之外,最讓小朋友興奮不已的,莫過於在聖誕夜察看聖誕老公公的行蹤。沒錯,每年聖誕夜美國或來自世界各地的孩童,都可以打電話到「北美防空聯合司令部」(NORAD)詢問聖誕老公公的行蹤,或是透過他們的網站及推特帳號來追蹤聖誕老人。雖然搜尋引擎谷歌也已經開放「聖誕老人追蹤器」(Santa Tracker)十多年,近幾年來也有愈來愈多的App加入這個可愛的傳統,但是沒有一個追蹤系統比「北美防空聯合司令部」的來得早,或來得更有來頭及公信力。攸關國防、一板一眼、出錯不得的「北美防空聯合司令部」會開始娛樂小朋友追蹤聖誕老人的行蹤,其實謠傳是來自一個美麗的錯誤。據說是在冷戰期間的1955年聖誕節前夕,當時知名的連鎖百貨公司西爾斯(Sears)在自家公司的廣告頁上刊登一個電話號碼,邀請小朋友們打這個電話來跟聖誕老人聊天,並詢問他送禮物的行蹤跟進度。沒想到卻因錯印了一個號碼,正巧印成「北美防空聯合司令部」最緊急的紅色電話的號碼,因此聖誕夜裡值班的軍官,拿起紅色電話以為有緊急情資,接到的卻都是童言童語打來找聖誕老公公的電話。原本已經要大發雷霆、怒罵小朋友的上校,卻在最後關頭心一轉念,開始配合無知的孩子們演出,屬下們後來更是將拉著雪橇的聖誕老人的圖像,投射到控制台緊密監控的空際雷達圖上繞著全球跑。這個溫暖而可愛的傳統就此誕生。從1955年開始至今60多年,每年聖誕夜「北美防空聯合司令部」都變身成監控聖誕老人行蹤最可靠的情資中心。現在「北美防空司令部」的聖誕老人追蹤中心不但有衛星圖、雷達還有聖誕老人攝影機等,不間斷在其自家網站及社群網站提供聖誕老人的各種資訊,他們會送訊息告訴小朋友們聖誕老人還有幾分鐘就會到哪個國家,還會上傳各地傳來捕獲野生聖誕老人的影片,足以讓小朋友們興奮一整晚。除此之外,聖誕夜當晚在總司令部還有一個現場call-in中心,每年由1500名志工在現場接聽小朋友的來電,他們還印製了長達9頁的聖誕老人追蹤手冊,裡面詳列各種各樣孩子們可能會問的問題,然後提供給志工們最好的回答。去年聖誕夜這個call-in中心總共接到了高達12萬6000通電話。就這樣,這個歷史最悠久的聖誕老人追蹤中心激發孩子們的想像力、也安撫孩子們的焦慮,他們幫著父母保護著孩子們的天真,催促著孩子們快快入睡(「要上床睡覺聖誕老人才會來喔!」),然後帶著期待的心迎接聖誕節早晨的到來。這個美麗的錯誤,帶來了一個最讓人感動、也最童心未泯的聖誕傳統。


北美防空司令部的聖誕老人追蹤中心不但有衛星圖、雷達還有聖誕老人攝影機等,還會上傳各地傳來捕獲野生聖誕老人的影片。示意圖。路透

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