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美國人嗜甜又過胖 政府徵「糖稅」有助腰瘦?

美國飲食向來不以健康著稱,尤其近代加工食品業發達,為求方便,許多人不知不覺吃下高鹽、高糖、高脂肪食品。其中,糖是大人小孩都難以割捨的聖品,無論是含糖飲料、零食,甚至常被拿來當作早餐的麥片,都讓美國人欲罷不能。美國人平均體重和腰圍逐漸加大,人民健康成為政府新課題。雙薪家庭逐漸興起,對疲於上班、無暇準備餐點的家長而言,超市裡各種現成的食品是安撫孩子的好幫手,也比新鮮蔬果便宜。美國農業部(USDA)數據顯示,在2011年,領有糧食券的家庭,肉類消費比例最高,其次是含糖飲料,冷凍食品排第四名,烘焙甜點為第五名;這些家庭的含糖飲料和甜點消費額,共逾10億元(美元、下同),而且還不包含糖果、果汁等品項。美國疾病管制與預防中心(CDC)調查指,2015年至2016年間,美國20歲以上男性平均體重為89.77公斤,比16年前多3.86公斤,腰圍由39吋增為40.2吋;女性平均77.38公斤,約增加三公斤,腰圍由36.3吋增為38.6吋。糖尿病在2015年已是全美第七大死因,約3,030萬美國人患有糖尿病,另8,410萬人為糖尿病前期。在2017年,全美糖尿病患診療費用高達5,640億元。人體對糖的反應,和毒品古柯鹼差不多,兩者都能活化大腦的多巴胺(dopamine),使人感到歡愉。人體不僅很難克制對糖的衝動,糖也會刺激食慾;2009年,費城莫乃爾化學感官中心的科學家發現,舌頭上的糖受體被人體內的「內源性大麻(endocannabinoids)」刺激,人會嘗到更多甜味,同時也會感到飢餓,吃得更多。過多糖份也促使脂肪合成,導致肥胖。英國最近一項研究,比對2012年至2013年成人體重與高糖份零食漲價的變化,發現零食漲價20%,一年後能使成人身體質量指數(BMI)平均下降約0.5,以身高170公分而言,相當於減重1.3公斤至1.7公斤。透過價格影響糖消費量,進而影響體重、促進健康,似乎是個辦法。去年4月,英國開始對含糖飲料徵糖稅,稅款作為各地小學的營養餐點和體育經費,計劃明年推行到其他試點。在美國,加州柏克萊市是第一個對含糖飲料徵稅的城市,2015年正式實施。加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)今年報告指,柏克萊市含糖飲料消費量在三年內下降52%,而水的消費量增加29%。賓州費城在2017年也開始對飲料徵收糖稅,每盎司(約30毫升)含糖飲料徵稅1.5分(美元、下同,約5元台幣),每盎司飲料零售價格,因此平均上漲約0.9分(約3元台幣)。調查發現,費城與周邊城鎮的含糖飲料消費量,徵糖稅後一年內已下降38%。徵稅能夠影響人們攝取含糖產品的衝動,但這些研究並未深入探討含糖飲料消費量與疾病之間的關聯。和菸草、酒等「罪惡稅」的概念相同,政策研究者期望藉由影響價格,控制消費量,但差別在於,人們不抽菸仍能過活,但無論如何都得進食,且食物方面的稅費,對貧困社區影響更大。史丹佛大學醫學健康政策教授巴塔察亞(Jayanta Bhattacharya)指,徵收糖稅、零食稅後,人們仍要尋找其他食物作為替代品,可能是更高熱量的食物,不見得有益公共健康。柏克萊市提出糖稅時,獲76%選民贊同,但當加州打算推行全州含糖飲料稅時,法案就受到阻礙而擱置;伊利諾州庫克郡推行糖稅時,遭87%選民反對。此外,也有來自食品產業的壓力。美國飲料協會(ABA)調查宣稱,6成加州選民反對含糖飲料稅;英國公衛部門2015年提出含糖飲料稅構思時,英國飲料協會(BSDA)暗示,糖稅將影響英國經濟和就業率。不過,哈佛大學公衛學院調查也發現,若民調題目是「將糖稅用來資助兒童健康計畫」,全美支持率達57%,比單獨詢問人民對糖稅的意見來得正面。透過政策解決全民過胖問題,需要更完善的部署,而政策也需要人民的支持;至於減重,有賴個人調整飲食習慣,除非全面徵收糖稅、脂肪稅、熱量稅等,單靠糖稅恐怕很難幫助人民維持健美體態。(林宜萱/綜合外電報導)


美國柏克萊市、費城、伊利諾州庫克郡等地開始對含糖飲料徵收糖稅。翻攝網路

部份早餐穀物麥片其實含糖量甚高。翻攝網路

伊利諾州庫克郡的飲料徵稅比例。翻攝網路

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